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Frequently Asked Questions

Q: Is my Washington driver license (DL) or identification card (ID) still accepted on airlines and in federal buildings? A: Yes and no. Right now your Washington DL/ID is accepted for domestic airline travel though not for entering federal buildings—but the rules are going to change soon. The Washington DL/ID you possess will be honored by the Transportation Security Administration at airports until October 2020. Federal identification has been required to enter federal buildings and military bases since April 1, 2016.

Q: Is the Washington DL or ID going to change when the REAL ID Act is implemented?

A: A combination of enhanced driver licenses (EDLs) and enhanced identification cards (EIDs) and standard DLs and IDs will be available. Standard DLs and IDs will be marked with the phrase “federal limits apply,” making it clear another form of identification is required to board domestic flights and enter federal facilities. EDLs and EIDs, which are currently offered at the Washington Department of Licensing, are considered acceptable forms of identification for boarding domestic flights and entering federal facilities along with other forms of documentation.

Q: What is an EDL or EID? A: An EDL or EID is a form of identification with enhanced security features that shows proof of identity and proof of citizenship. An EDL/EID meets federal requirements, and is an approved alternative to a passport for re-entry into the U.S. at land and sea borders between the U.S., Canada, Mexico, Bermuda, and the Caribbean.

Q: Who can get an EDL or EID? A: Applications for EDL and EID are available at the Department of Licensing at a higher cost than standard DLs and IDs. To be eligible, you must be a U.S. citizen and provide proof of citizenship, proof of identity, social security number, and proof of residency in Washington.

Q: Can I still get a standard driver license or identification card? A: Yes. Standard DLs and IDs are available to Washington residents, and do not require proof of citizenship. These will continue to be issued by the state. However, beginning in October 2020, standard IDs and DLs will no longer be accepted as valid forms for ID for boarding domestic flights.

Q: If I do not get an enhanced driver license or ID, what will happen? A: Your Washington DL will continue to serve as a permit to drive and your Washington ID will continue to serve as a valid form of identification in the state. The look of your state DL or ID may change to include a stamp on the front that says “federal limits apply” but will function the same within the state. However, beginning in October 2020, your Washington DL or ID will no longer be accepted for boarding commercial flights. For that, you will need another form of federally accepted identification.

Q: Will getting a license cost me more money? A: No, the fees for a standard Washington DL and ID will remain the same. The fees for EIDs and EDLs will be reduced by $30, from $108 to $78. More information about fees can be found on the Department of Licensing website.

History of REAL ID

What is REAL ID?

The REAL ID Act was passed by the United States Congress and signed into law in 2005. REAL ID requires all 50 states to standardize their driver’s licenses and identification cards, add enhanced security features, and requires applicants to provide proof of identify and lawful U.S. residency. REAL ID compliant licenses and IDs will be required for Americans to board domestic flights beginning in January of 2018, unless you are residing in a state that has been granted an extension, like our state. On Oct. 1, 2020, every air traveler from Washington state will need a REAL ID-compliant license or another acceptable form of identification for domestic air travel regardless of state-by-state compliance status.

What is happening in Washington?

To date, 27 states and the District of Columbia have brought their state-issued IDs into compliance. Washington is one of 19 states currently operating under an extension. In October 2020, Washingtonians with standard DLs and IDs will be required to provide another form of identification to board a commercial aircraft.

What is being done to bring Washington state into compliance with REAL ID?

Washington is the only state that does not require proof of legal presence in the U.S. to get a state driver’s license or ID. As such, Washington has faced unique challenges in phasing in REAL ID, which requires applicants to show proof of legal residence. Currently, the Department of Licensing offers an enhanced driver’s license (EDL) and an enhanced ID (EID) to U.S. citizens at an extra cost. EIDs and EDLs are acceptable forms of identification under this federal law.

The Washington State Legislature passed a bill creating a two-tier system that uses both enhanced and standard licenses. Under this law, standard licenses would be marked with the phrase “federal limits apply.”

Preguntas Frecuentes

P: ¿Todavía se aceptará mi licencia de manejar o tarjeta de identidad del estado de Washington para entrar a edificios federales o bordar un avión?

R: Si y no. Por ahora, la licencia de manejar y tarjeta de identidad de Washington (DL/ID por sus siglas en inglés) será aceptada por la Administración de Seguridad de Transporte en los aeropuertos para vuelos domésticos hasta octubre de 2020. Se requiere identificación federal para ingresar edificios federales y bases militares desde el 1 de abril de 2016. 

P: ¿Va a cambiar la apariencia de la DL/ID de Washington cuando la Ley REAL ID es implementada?

R: La nueva ley que será implementada en Washington usa una combinación de DL/ID estándares y “mejoradas.” Licencias de manejar mejoradas y tarjetas de identidad mejoradas (EDL/EID por sus siglas en inglés) son aumentadas con mecanismos de seguro. Las DL/ID estándares seran marcadas con una sella diciendo “se aplican límites de uso federal.” Por eso, otra forma de identificación es necesario para viajar en avión y desde entonces, para entrar a los edificios federales. Los EDL/EID se emiten en el Departamento de Licencias y seguirán válidos para entrar a los edificios federales, como las bases miliares, y para viajar—también como otras formas de identificación.  

P: ¿Qué es un EDL o EID?

R: EDL/EID son otra forma de identificación con mecanismos de seguro avanzados y que muestran ciudadanía estadounidense. Un EDL/EID cumple con los requisitos federales, y sirve como alternativa al pasaporte cuando cruzando fronteras a tierra y mar entre los EE.UU. y Canadá, México, las Bermudas y el Caribe. Para ser elegible, debe ser ciudadano y presentar prueba de ciudadanía, prueba de identidad, número de seguro social y prueba de residencia en el estado de Washington.

P: ¿Todavía puedo obtener una licencia de manejar o una tarjeta de identidad estándar?

R: Si. Los DL/ID estándar siguen disponibles para los residentes de Washington, y no requieren prueba de ciudadanía. Estos continuarán siendo emitidos por el estado. Sin embargo, a partir de octubre del 2020, las DL/ID estándar ya no serán aceptadas como identificación válida en los aeropuertos.

P: ¿Qué pasa si no obtengo una licencia o identificación mejorada?

R: Su DL de Washington seguirá sirviendo como un permiso para manejar y su ID continuará sirviendo como una forma válida de identificación en el estado. Es posible que la apariencia de los DLs y IDs cambien e incluyan un sello diciendo “se aplican límites de uso federal” pero funcionará igual dentro del estado. Sin embargo, a partir de octubre 2020, su DL/ID de Washington ya no será aceptado para bordar aviones. Para eso, necesitará otra forma de identificación aceptada por el gobierno federal, como pasaporte o algo más.

P: ¿Será más costoso conseguir la licencia?

R: No, el costo de un DL/ID estándar seguirá siendo lo mismo, $54. El costo para un EDL/EID será reducido por $30, bajando de $108 a $78. Para más información sobre costos, visite el sitio web del Departamento de Licencias.

Historia de REAL ID

¿Qué es REAL ID?

El acta de REAL ID fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos y actualizada en 2005. La Ley REAL ID requiere que los estados reformen sus licencias de manejar (DL) y tarjetas de identidad (ID), que aumenten sus mecanismos de seguro. También requiriere que solicitantes de la identificación muestren prueba de identidad y residencia legal. Residentes del estado de Washington necesitaran identificación que cumple con estos requisitos para bordar vuelos domésticos a partir del 1 de octubre de 2020.

¿Qué está pasando en Washington?

Desde ahora, 27 estados y el Distrito de Columbia han reformado sus licencias de acuerdo con la Ley REAL ID. Washington es uno de 19 estados operando bajo una extensión. Empezando en octubre del 2020, residentes de Washington con DL o ID estándar necesitaran otra forma de identificación federal para viajar por avión y ya la necesitan para ingresar edificios federales.

¿Qué se está haciendo para lograr que el estado de Washington cumpla con la Ley REAL ID?

Washington es el único estado que no requiere prueba de residencia legal para obtener licencia de manejar o identificación. Como tal, Washington se ha enfrentado a desafíos únicos en la introducción de la Ley REAL ID, que requiere que los solicitantes muestren prueba de residencia legal. El Departamento de Licencias ofrece dos tipos de licencias de manejar y tarjetas de identidad, estándares y “mejoradas.” Licencias de manejar mejoradas y tarjetas de identidad mejoradas están disponibles para ciudadanos a costo mayor.

La Legislatura del Estado de Washington aprobó una ley que incluye dos tipos de licencias, estándares y mejoradas. Los estándares llevaran el sello que dice, “se aplican límites de uso federal.”