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Frequently Asked Questions

Q: Is my Washington driver license (DL) or identification card (ID) still accepted on airlines and in federal buildings?
A: Yes and no. Right now your Washington DL/ID is accepted for domestic airline travel though not for entering federal buildings—but the rules are going to change soon. The Washington driver license or identification card (DL/ID) you possess will be honored by the Transportation Security Administration at airports until the beginning in January of 2018. Federal identification has been required to enter federal buildings and military bases since April 1, 2016.

Q: Is the Washington DL or ID card going to change if the REAL ID Act is implemented?
A: The state of Washington is still determining how best to implement REAL ID. The current proposal before the state Legislature includes a combination of enhanced driver licenses (EDLs) and enhanced identification cards (EIDs) and standard DLs and IDs. Under current legislation, standard DLs and IDs would be marked with the phrase “federal limits apply,” making it clear another form of identification is required to board domestic flights and enter federal facilities. EDLs and EIDs, which are currently offered at the Washington Department of Licensing, are considered acceptable forms of ID for boarding domestic flights and entering federal facilities.

Q: What is an EDL or EID?
A: An EDL or EID is a form of identification with enhanced security features that shows proof of identity and proof of citizenship. An EDL/EID meets federal requirements, and is an approved alternative to a passport for re-entry into the U.S. at land and sea borders between the U.S., Canada, Mexico, Bermuda, and the Caribbean.

Q: Who can get an EDL or EID?
A: Applications for EDL and EID are available at the Department of Licensing at a higher cost than standard DLs and IDs. To be eligible, you must be a U.S. citizen and provide proof of citizenship, proof of identity, social security number, and proof of residency in Washington.

Q: Can I still get a standard driver license or identification card?
A: Yes. Standard DLs and IDs are available to Washington residents, and do not require proof of citizenship. These will continue to be issued by the state. However, beginning in January of 2018, standard IDs and DLs will no longer be accepted as valid forms for ID for boarding domestic flights.

Q: If I do not get an enhanced driver license or ID, what will happen?
A: Your Washington DL will continue to serve as a permit to drive and your Washington ID will continue to serve as a valid form of identification in the state. The look of your state DL or ID may change to include a stamp on the front that says “federal limits apply” but will function the same within the state. However, beginning on January 22, 2018, your Washington DL or ID will no longer be accepted for boarding commercial flights, unless Washington state is granted another extension. For that, you will need another form of federally accepted identification.

Q: Will getting a license cost me more money?
A: No, the fees for a standard Washington DL and ID will remain the same. The fees for EIDs and EDLs will be reduced by $18, from $108 to $90 for the next four years. More information about fees can be found on the Department of Licensing website.

History of REAL ID

What is REAL ID?
The REAL ID Act was passed by the United States Congress and signed into law in 2005. REAL ID requires all 50 states to standardize their driver’s licenses and ID cards, add enhanced security features, and requires applicants to provide proof of identify and lawful U.S. residency. REAL ID compliant licenses and IDs will be required for Americans to board domestic flights beginning in January of 2018, unless you are residing in a state that has been granted an extension. On Oct. 1, 2020, every air traveler will need a REAL ID-compliant license or another acceptable form of identification for domestic air travel regardless of state-by-state compliance status.

What is happening in Washington?
To date, 25 states and the District of Columbia have brought their state-issued IDs into compliance. Washington is one of five states that is officially out of compliance with the REAL ID Act, with 20 other states currently operating under an extension. In January of 2018, Washingtonians with standard driver’s licenses and IDs will be required to provide another form of identification to board a commercial aircraft unless Washington state is granted another extension by the Department of Homeland Security.

What is being done to bring Washington state into compliance with REAL ID?
Washington is the only state that does not require proof of legal presence in the U.S. to get a state driver’s license or ID. As such, Washington has faced unique challenges in phasing in REAL ID, which requires applicants to show proof of legal residence. Currently, the Department of Licensing offers an enhanced driver’s license (EDL) and an enhanced ID (EID) to U.S. citizens at an extra cost. EIDs and EDLs are acceptable forms of identification under this federal law.

The Washington State Legislature is working on legislation to bring Washington into compliance with REAL ID. The House and Senate are considering legislation to create a two-tier system that uses both enhanced and standard licenses. Under this legislation, standard licenses would be marked with the phrase “federal limits apply.”

Additional Resources
While the Washington Senate continues working toward a solution that meets federal standards for REAL ID, the current licensing system remains intact. For more information about how to obtain a driver’s license or identification card, or an enhanced license or ID, visit the Washington Department of Licensing website.

Preguntas Frecuentes

P: ¿Todavía se aceptará mi licencia de manejar de Washington en las aerolíneas y en los edificios federales?
R: Si y no. Por ahora, la licencia de manejar o la tarjeta de identidad de Washington (DL/ID) que usted tiene será aceptada por la Administración de Seguridad de Transporte en los aeropuertos para vuelos domésticos—eso cambiará empezando en enero de 2018. Identificación federal se ha necesitado para entrar a los edificios federales y bases militares desde el 1 de abril de 2016.

P: ¿Va a cambiar la apariencia de la DL/ID de Washington si la Ley REAL ID es implementada?
R: El estado de Washington todavía está determinando como implementar la Ley REAL ID. El propuesto que la Legislatura está considerando usa una combinación de DL/ID estándares y “mejoradas.”
Licencias de manejar mejoradas (EDL por sus siglas en ingles) y tarjetas de identidad mejoradas (EID por sus siglas en inglés) tienen mecanismos de seguro avanzados. Bajo este propuesto las DL/ID estándares estarían marcadas con una sella que dice “se aplican límites de uso federal.” Se necesitaría otra forma de identidad para viajar en vuelos domésticos y, desde entonces, para entrar a los edificios federales. EDL/EID se emiten en el Departamento de Licencias y seguirán válidos para entrar a los edificios federales, como las bases miliares, y para viajar.

P: ¿Qué es EDL o EID?
R: EDL/EID es una forma de identificación con mecanismos de seguro avanzados y que muestra ciudadanía y confirma identidad. Un EDL/EID cumple con los requisitos federales, y sirve como alternativa al pasaporte cuando cruzando fronteras a tierra y mar entre los EE.UU. y Canadá, México, las Bermudas y el Caribe. Para ser elegible, debe ser ciudadano americano y presentar prueba de ciudadanía, prueba de identidad, número de seguro social y prueba de residencia en Washington.

P: ¿Todavía puedo obtener una licencia de manejar o una tarjeta de identidad estándar?
R: Si. Los DL/ID estándar siguen disponibles para los residentes de Washington, y no requieren prueba de ciudadanía. Estos continuarán siendo emitidos por el estado. Sin embargo, a partir del 22 de enero de 2018, las DL/ID estándar ya no serán aceptadas como identificación válida en los aeropuertos.

P: ¿Qué pasa si no obtengo una licencia o identificación mejorada?
R: Su DL de Washington seguirá sirviendo como un permiso para manejar y su ID continuará sirviendo como una forma válida de identificación en el estado. Es posible que la apariencia de la DL/ID de Washington pueda cambiar para incluir un sello en frente que dice “se aplican límites de uso federal” pero funcionará igual en el estado. Sin embargo, a partir del 22 de enero 2018, su DL/ID de Washington ya no será aceptado para bordar aviones. Para eso, necesitará otra forma de identificación aceptada por el gobierno federal, como pasaporte o algo más.

P: ¿Será más costoso conseguir la licencia?
R: No, el costo de un DL/ID estándar seguirá siendo lo mismo, $54. El costo para EDL/EID será reducido por $18, bajando de $108 a $90, para los próximos cuatro años. Para más información sobre costos, visite el sitio web del Departamento de Licencias.

Historia de REAL ID

¿Qué es REAL ID?
El acta de REAL ID fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos y actualizada en 2005. La Ley REAL ID requiere que los estados reformen sus licencias de manejar (DL) y tarjetas de identidad (ID), que mejoren y auméntenlos mecanismos de seguro, y también requiriere que los solicitantes muestren prueba de identidad y residencia legal. Residentes del estado de Washington necesitaran identificación que cumple con estos requisitos para bordar vuelos domésticos a partir del 22 de enero de 2018. El 1 de octubre de 2020 todos los pasajeros de cualquier estado necesitarán una licencia compatible con la Ley REAL ID o cualquier otra forma de identificación aceptable para el transporte en aerolínea.

¿Qué está pasando en Washington?
Desde ahora, 25 estados y el Distrito de Columbia han reformado sus licencias de acuerdo con la Ley REAL ID. Washington es uno de los cinco estados que está oficialmente fuera de cumplimiento con la ley. Otros 20 estados tienen extensiones. Empezando en enero de 2018, residentes de Washington con licencias y IDs estándares necesitaran otra forma de identificación federal para viajar por avión y ya las necesitan para entrar a edificios federales.

¿Qué se está haciendo para lograr que el estado de Washington cumpla con la Ley REAL ID?
Washington es el único estado que no requiere prueba de residencia legal para obtener licencia de manejar o identificación. Como tal, Washington se ha enfrentado a desafíos únicos en la introducción de la Ley REAL ID, que requiere que los solicitantes muestren la prueba de residencia legal.
El Departamento de Licencias ofrece dos tipos de licencias de manejar (DL) y tarjetas de identidad (ID), los estándares y las “mejoradas.” Licencias de manejar mejoradas (EDL por sus siglas en ingles) y tarjetas de identidad mejoradas (EID por sus siglas en inglés) están disponibles para ciudadanos a costo mayor. EDL/EID son formas de identidad aceptables bajo la Ley REAL ID.
La Legislatura del Estado de Washington está considerando un proyecto de ley que incluye los dos tipos de licencias con los estándares llevando un sello que dice, “se aplican límites de uso federal.”

Recursos Adicionales
Mientras el Senado del Estado de Washington continúa trabajando hacia una solución que cumple con los estándares federales para las identificaciones, el sistema de licencias permanece intacto. Para más información sobre cómo obtener una licencia de manejar o una tarjeta de identidad, o una licencia o ID mejorada, visite el sitio web del Departamento de Licencias.